N.-E. Retif De La Bretonne - Le Pornographe

Norbert Crochet,Nicolas-Edme Retif De La Bretonne

Retif ne voulait pas seulement etre un fidele temoin de son temps capable de decrire pour les generations futures les us et coutumes du XVIIIe siecle. Sa vision encyclopediste de lecrivain lamena a traiter tous types de sujets, comme la place de la femme dans la societe (Le Gynographe) ou le theatre (Le Mimographe). Dans Le Pornographe, terme quil inventa, Retif, sous le couvert dun echange de lettres entre ses personnages, entame ce travail decrivain penseur et nous livre ses reflexions sur la prostitution, sujet de preoccupations eternelles pour quiconque sinteresse a lhumain et a la vie en societe. Refusant toute proscription de cette pratique qui est selon lui un mal necessaire, lauteur propose de la reglementer afin den diminuer les inconvenients, et etudie tous les aspects du probleme pour mieux en exposer les solutions. Mais Le Pornographe est egalement pour Retif de la Bretonne, ce libertin aux ambitions dhomme de lettres, une tentative reussie de concilier morale et pratiques voluptueuses.